コストコ入門!お得な入会方法から活用術まで

まず、コストコとは

コストコはアメリカカリフォルニア州発の会員制倉庫型店舗。コストコの社名であるコストコ・ホールセール・コーポレーション。このホールセール(wholesale) とは大量販売や卸しといった意味で、本来のコストコは業者さんが業務用商品や仕入れに利用する店舗ということです。

ということは、業務用の高品質な商品を仕入れ値のような低価格で購入できるということ。なので、うまく活用すれば大変お得です!

コストコメンバーは法人会員がおすすめ

ご存知のとおり、コストコは会員制で入会金は無料ですが、年会費4,752円(税込) を支払わなければなりません。

もちろん、この年会費を支払うべき価値はありますが、このちょっと高い年会費で躊躇してしまい、まだコストコデビューしていない人も多いのでは。

しかし、コストコにはゴールドスターメンバー(個人会員)とビジネスメンバー(法人会員)の2種類があり、法人会員は個人会員よりも年会費が安い!

もし、あなたが個人事業主であれば、ビジネスメンバー(法人会員) になりましょう!こちらは年会費4,158円(税込) と600円近くお値打ちです。

手続きもそんなに難しくなく、事業を確認できる名刺などを提示すればOKです。

クレジットカードはアメックス + コストコオリコのみ

残念なことに、VISA、JCB、ダイナースは利用できず、マスターカードはコストコ限定のオリコカードのみ。近所のスーパーやガソリンスタンドのカードにVISAやMasterCardのロゴが付いていても使用できません。

しかし、アメックスに限り セゾンカード や MUFGカード など、発行者がアメリカン・エキスプレスでない提携カードが利用できます。

会員証には白黒の顔写真が必要

コストコの入店時には、カード裏にある顔写真を見せて本人確認をします。そのため、新規入会の際にささっと写真を撮影されます。

この写真は運転免許証とは違いモノクロなので、メイクが崩れていても安心です。

コストコへ入る前にガソリンを給油する


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コストコにはコストコガスステーションといってガソリンスタンドが隣接しています。

もちろん、このガソリンスタンドもコストコ価格!というより破格です。

例えば、大手チェーンのレギュラー価格が128円としたら、コストコガスステーションは119円。多くの場合、1Lあたり10円近い安さで給油できます。

そして、給油後にはコストコ商品に使えるクーポンがもらえます。例えば、人気商品のバタークロワッサン100円引きやロティサリーチキン200円引きなど。

コストコを攻略するなら、まずはコストコに着いたら入店する前にガソリンを給油しましょう。

土日は朝9時から開店していることがある


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コストコの営業時間は10時〜20時までですが、じつは混雑状況により通常よりも早くオープンすることがあります。

コストコが混雑するのはたいてい土日祝。なので、週末にコストコへ出かけるなら、開店時間の10時に到着していては遅いということです。

ちなみに、わたしは日曜日の9時10分に到着しましたが、すでに入り口から近い駐車場は満車。あれこれしているうちに、入り口付近には買い物終わりのお客さんが多くいました。

休日の混雑を避けたいなら、9時前にはコストコに到着していなければなりませんね。

生鮮&デリカは最後に、店内は右回りがおすすめ


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コストコの店内レイアウトは入り口付近に大型テレビをはじめとする家電製品が並び、そのまま流れに沿って進んでいくとキッチン用品、フルーツ、デリカコーナーへ進むことになります。

すると、デリカコーナーのあとに冷凍食品、調味料、コスメなどの商品を見ることになり、生鮮食品などの鮮度が心配になります。

そのため、コストコは多くの流れとは逆の右回りで進んでいくとスムーズなうえ、食品を買う人にとっては安心です。

コストコの調剤薬局は、すこし安くお薬を受け取れることも

コストコには一部店舗を除き調剤薬局があります。といっても、処方せんが必要になるお薬なのでコストコ価格というわけにはいきません。

しかし、塗り薬などに使う容器代はかからないので、このような場合は通常よりも安くお薬を受け取ることができます。

また、さきに処方せんを提出しておけば買い物中に調剤してくれるので、待ち時間もなくスムーズです。

すべての商品が安いわけではない


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コストコは大容量かつ低価格なので、どうしてもお値打ちと思ってカートに入れてしまいがちです。

しかし、ちゃんと値段を見て買わないと、なかには楽天やアマゾンのほうが安い商品もあるので注意しなければなりません。

例えば、コンタクトレンズ洗浄液のエーオーセプト360ml。コストコは2本1680円くらいに対して、楽天6本3,770(税込)とこちらのほうが安い。

そのほかにも探してみるとけっこうあるので、店内であれ?と思ったらスマホで価格を調べることが大切です。

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